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지속가능한 사고 : 시스템 사고

by 정보 소매상5 2023. 7. 11.

시스템 다이내믹스 학자들은 지속가능한 발전을 위하여 기존의 사고방식을 대체하는 사고틀로 시스템 사고(System thinking)을 제안합니다. 요인들의 순환적 인과관계와 피드백 루프에 중점을 둔 시스템 사고는 문제 요소의 상대적 중요성이 고정된 것이 아니라 동적인 것임을 인식하고 문제의 근본 원인을 이해하는 것을 강조합니다. 이것은 숲을 보고 나무를 보는 것과 같이 멀리서 전체적인 접근을 한 뒤 가까이서 부분을 보는 것을 권장합니다. 시스템 사고를 효과적으로 적용하려면 다음 세 가지 사고 능력(thinking skills)을 숙달하는 것이 필요합니다. 

 

지속가능한 사고인 시스템 사고

 

동태적 사고

동태적 사고는 어느 한 시점이 아닌 시간의 흐름에 따른 문제의 변화 추이를 찾으려고 하는 사고입니다. 변화 추이는 장기간에 걸쳐 나타나기 때문에 쉽게 찾을 수 없습니다. 그러나 시스템 사고는 특정 시점의 사건(event) 보다는 시간의 흐름에 따른 패턴에 초첨을 맞추고자 합니다. 즉 상승하거나 하강하는 선형(line)의 모델이 아닌 비선형 모델을 의미합니다. 동태적 사고 능력을 습득하기 위해서는 그래프를 그려 현상을 표현하고 분석하는 습관을 일상화 합니다. 신문의 주요 기사나 사회문제와 관련된 중요한 변수들의 변화를 그래프로 나타내 보는 것입니다. 컴퓨터 모델링 프로그램을 활용한다면 자연스럽게 시스템 사고 능력을 향상시킬 수 있습니다. 여러가지 소프트웨어가 있지만 제가 사용해본 소프트웨어로는 stella, vensim이 있습니다. 

 

피드백 구조를 강조하는 사고

내부순환적 피드백 구조를 강조하는 사고는 동태적 사고와 밀접한 관련이 있습니다. 순환적 인과관계의 피드백 구조가 변화 추이를 결정하는 주요 동인으로 보기 때문입니다. 이 사고는 문제의 원인을 특정한 사건의 발생에서 찾으려 하지 않고 시스템 내부의 피드백구조에서 찾으려고 합니다. 흔히 특정 사건이 중대한 역사적 흐름을 변화시킨 것으로 생각하지만 이러한 사고방식은 사건 지향적 사고방식입니다. 사건 지향적 사고방식은 그 사건보다 훨씬 중요한 구조에 대한 관점을 놓치게 됩니다. 예를 들어 물리학 선생님이 분필을 떨어뜨리고 학생들에게 왜 분필이 떨어졌는가를 물어보았을 때, 학생들은 선생님이 분필을 떨어뜨렸으니까 떨어졌다고 대답합니다. 이것이 사건 지향적 사고방식에 따른 대답입니다. 조금 더 정확하게 말하자면 분필을 잡고 있던 손을 놓았기 때문에 분필에 작용하던 중력이 작용하여 분필이 떨어졌다고 할 수 있습니다. 이것은 시스템을 둘러싼 힘의 구조를 바라보는 관점에서 대답한 것입니다. 또한 시스템 행태의 원인을 외부에서 찾기 보다는 내부 구조에서 찾습니다. 이것은 자기혁신적 사고를 가능하게 합니다. 그러나 문제의 원인을 특정 부문이나 요인에서 찾는 것이 아닙니다. 구조에서 찾는 다는 것을 분명하게 해야 합니다. 

 

사실적 사고

사실적 사고는 변화가 실제적으로 어떻게 일어나는가?에 초점을 맞추는 것입니다. 예를들어, 미국 경제학 논문지에 실린 우유 생산을 예측하는 계량경제학 모델에 대해 살펴보겠습니다. 우유 생산은 국민총생산, 이자율과 같은 거시경제적 변수의 함수에 따라 결정되며 함수에는 상대적 중요도를 표시하고 있습니다. 그러나 여기에는 젖소가 표현되어 있지 않았습니다. 젖수야 말로 우유 생산의 주요 변수이며, 사실적 사고란 실제 우유 생산 과정에 무엇이 어떻게 일어나고 있는가를 파악하려고 하는 사고입니다. 사실적 사고능력을 습득하기 위해서는 현실세계의 과정들을 둘러보고 이것들이 실제로 어떻게 움직이고 작용하는지 파악해서 인과관계로 묘사해볼 수 있습니다. 또한 각자가 묘사한 결과를 바탕으로 사실적 움직임을 잘 나타내 주고 있는지 비판하고 토론하는 것이 중요합니다. 

 

세 가지 사고능력은 유기적으로 연관되어 있습니다. '시스템의 동태적인 변화'는 시스템에 내재된 인과관계의 '순환적 피드백 구조'에서 비롯되는 것이고, 인과관계의 순환적 피드백 구조를 잘 파악하려면 '사실적 요소'에 바탕을 두고 이해해야 하기 때문입니다. 시스템 사고란 위의 세 가지 사고능력을 갖춘 사고를 말합니다. 부분 보다는 전체와 관련해서 부분의 역할을 강조하는 전방위적인 사고를 요구하며, 문제의 원인을 시스템 내부에서 찾음으로써 책임을 남의 탓으로 돌리지 않고 자신에게서 찾을 것을 강조하는 자기혁신적 태도를 요구합니다.